美国学前教育项目案例研究,重新认识幼儿教育

幼儿教育要坚持“幼儿第一”的理念,使其成为教育的中心。同时要根据幼儿个性、心智、行为发展的特点通过一定的规则进行约束,为使他们成为社会人创造条件。

心理工具课程强调游戏活动对于儿童心智发展的重要作用,提倡教师帮助儿童灵活运用心理工具以实现在最近发展区内的发展。心理工具课程对于我国幼儿教师的教学实践具有良好的借鉴意义。

幼儿;幼儿教育;学前教育

心理工具课程;自我调节;维果斯基理论;心理工具;学前教育

原题:新认识幼儿教育:一些基本问题的思考

原标题:美国学前教育项目案例研究

作者简介:郭法奇,男,吉林公主岭人,北京师范大学教育学部教育历史与文化研究院教授,博士生导师,主要从事西方现代教育史、杜威教育思想、西方教育史学研究(北京
100875)。

作者简介:侯宇辰,中央民族大学教育学院。

内容提要:导致目前幼儿教育存在问题的原因是多种因素相互影响的结果。分析及解决这些问题需要重新厘清幼儿教育基本概念并从历史和现实层面认识其特点和发展规律。幼儿作为一个弱小的群体,应优先受到保护。幼儿不仅与成人有区别,幼儿之间也有区别。幼儿教育要为每个儿童的发展提供合适的教育,使其得到“整体发展”。幼儿教育要坚持“幼儿第一”的理念,使其成为教育的中心。同时要根据幼儿个性、心智、行为发展的特点通过一定的规则进行约束,为使他们成为社会人创造条件。

内容提要:20世纪80年代以来,美国学前教育进入了全面普及阶段,学前教育项目也得到了快速发展。心理工具课程作为美国学前教育项目的代表,以维果斯基理论为基础,对于儿童自我调节能力的培养与提升具有促进作用。心理工具课程强调游戏活动对于儿童心智发展的重要作用,提倡教师帮助儿童灵活运用心理工具以实现在最近发展区内的发展。心理工具课程对于我国幼儿教师的教学实践具有良好的借鉴意义。

关 键 词:幼儿 幼儿教育 学前教育

关 键 词:心理工具课程 自我调节 维果斯基理论 心理工具 学前教育

基金项目:2015年教育部规划基金项目“从传统教育创现代教育:杜威的批判与构建”(15YJA880022)。

当今时代,国际社会对于学前教育在国家发展战略中的意义与价值的认识逐渐深化[1],全面发展、普及学前教育已成为各国教育界政策制定与方案实施的重点。美国作为教育发达国家,其学前教育也走在世界前列。在美国,绝大多数州将学前一年教育(Kindergarten)的入学年龄规定为5岁,从学前一年到高中毕业所接受的教育称为K-12教育。而Pre-K(Pre
Kindergarten)教育则是指学前一年之前的教育,是针对3~4岁儿童提供的学前三年和学前两年的教育,这一阶段的教育是美国学前教育的重点[2]。20世纪60~80年代是美国学前教育的发展和提升阶段,美国政府加强了对于学前教育的干预,颁布一系列教育法律、采取一系列改革措施推动学前教育的发展。如1965年,美国政府在全国范围内发起“开端计划”(Head
Start
Program),为来自贫困家庭的3~5岁儿童提供补偿性早期教育。进入20世纪80年代,各州政府也开始重视发展学前教育,美国学前教育进入全面普及阶段,并由此产生了学前教育项目(Pre-Kindergarten
Programs,Pre-K Programs)。

近期,个别幼教机构出现的“虐童”现象引发了社会及教育界的持续关注。人们在指责这一现象的同时也对问题存在的原因进行了多方面的分析。有人指出,幼儿教育资金投入不够、幼儿教育政策存在不足、幼儿教师水平参差不齐、幼儿教师从教门槛过低等外部原因导致了目前问题的存在。也有人认为,这是幼儿园内部管理无序、一些幼儿教师经验缺乏、教育观念存在不足等内部原因所致。还有研究者从价值取向的角度进行了分析,指出由于绩效化考核和行政化办园的价值取向,导致幼儿教育发展过快,结果把幼儿教育等同于幼儿园教育,使得幼儿园管理成为一种封闭式的管理。上述各方对原因的分析指出了幼儿教育长期以来存在的问题及不足,但仅仅从外部和价值取向方面寻找原因还是不够的。导致幼儿教育存在问题是多种因素相互影响,问题没有及时解决,负面效应不断叠加的结果。本文认为,进一步分析这些问题产生的原因可能需要重新认识幼儿教育,“回到幼儿教育的原点”,从历史和现实的层面对这些问题进行进一步思考。回到“原点”,就是回到根基。幼儿教育有自己的根基,有自己的发展规律和特点。不科学地认识幼儿教育的对象、特点和发展规律,一味地强调其发展的规模和速度,走得太快就会背离初衷。本文主要从现实和历史两个维度认识幼儿和幼儿教育的基本概念、观念变化的特点,并分析相关问题,促进对幼儿教育的进一步思考。

学前教育项目由美国州政府主持并提供财政支持,为3~4岁儿童提供为期一至两年的免费学前教育服务,促进儿童社会参与、情感表达、认知功能、动作技能以及学术能力的发展。成立于美国亚利桑那州的儿童行动联盟(Children’s
Action
Alliance)是一个致力于通过提供信息与组织活动来保障当地儿童健康、教育以及安全权益的组织[3]。该组织提出,高质量的学前教育项目可以为儿童入学后的学习发展奠定基础[4]。美国新泽西州教育部门(New
Jersey Department of
Education,NJDOE)认为,高质量的学前教育项目可以促进儿童在认知功能、社会情绪、身体发育等方面实现良好而全面的发展。[5]

一、关于幼儿及幼儿教育的基本认识

www.142.net,在美国,存在许多针对学前教育项目的调查研究,如佩里学前教育研究(Perry
Preschool Study)、芝加哥纵向研究(Chicago Longitudinal
Study)、高/宽课程研究(High/Scope Curriculum
Study)等,对学前教育项目的成效进行了持续性的检验,证实了参与学前教育项目在短期内可以提升儿童的学习成绩,尤其是在语言、数学以及艺术方面的表现。接受良好的学前教育还会对儿童产生长久的有益影响,具体表现在升学率与毕业率的提高、接受特殊教育的几率和犯罪率的降低、拥有较高的收入等方面。此外,在社会效益方面,普及学前教育项目还可以缩小不同经济条件家庭的儿童在学习成绩上的差距[6]。因此,正如有些学者所指出的,虽然扩大学前教育项目的规模与数量并不是实现美国教育改革的解决方案,但却是教育改革的关键性因素。[7]

关于幼儿及幼儿教育的研究,目前学界多用“幼儿”(Young
Children)或者“儿童早期”(Early
Childhood)等概念来指称“幼儿”。关于“幼儿”的概念,一般有广义和狭义之分。广义的“幼儿”概念是指两岁至六七岁的儿童;狭义的概念是指三岁至六七岁的儿童。需要指出的是,当我们在使用广义的幼儿概念时,实际上意味着对幼儿的认识不仅仅指对幼儿园阶段的幼儿,也包括对幼小衔接的小学阶段的幼儿。由于在实践中它反映了幼儿发展的实际情况,因此使用广义的0岁至六七岁的幼儿概念对于认识目前阶段的幼儿及幼儿教育是非常必要的。

进入21世纪,我国的学前教育事业在党和国家的高度重视下得到了长足的发展。2010年,我国颁布《国家中长期教育改革和发展规划纲要(2010-2020年)》,首次提出“基本普及学前教育”的战略目标。同年11月,又颁布《国务院关于当前发展学前教育的若干意见》,把学前教育置于国家教育发展的突出位置。然而,在我国当代学前教育改革和发展历程中仍然存在许多问题,如“小学化”倾向严重、“考级风”盛行、教师质量欠佳、教育理念僵化等问题。对此,笔者认为,美国在学前教育项目中的探索与实践对我国学前教育的改革和发展具有启发意义。笔者将在下文对美国的心理工具课程(Tools
of the Mind
Curriculum)进行介绍,以期为我国学前教育的发展尤其是幼儿教师的教育实践提供参考和借鉴。

与“幼儿”概念相关,“幼儿教育”的概念主要包括幼儿教育(Young Children’s
Education)、儿童早期教育(Early Childhood
Education)以及学前教育(Preschool
Education)等概念。目前,在与幼儿发展相关的教育中有使用“幼儿教育”(Young
Children’s Education)的,也有使用Early Childhood
Education概念的,后者要普遍些。主要原因有二:

心理工具课程以维果斯基(L.S.Vygotsky)的理论为基础,强调在游戏活动中帮助儿童运用符号性心理工具(Mental
Tools)实现自我调节能力(Self-regulation)的培养与提高。

一是在概念的使用上,用“幼儿教育”比“学前教育”更为合适些。从幼儿教育与学前教育的概念区别看,二者区别不大。一般情况下,幼儿教育的概念也可以用学前教育(Preschool
Education)的概念来替代。但在具体使用上,二者还是有较大的不同。幼儿教育概念的使用更多强调从儿童自身发展出发,而学前教育概念的使用较多注重的是学段的概念,即它强调的是与学校这一学段的区别,属于前学校教育阶段的教育。幼儿教育概念的使用更多是从幼儿自身的发展考虑。因为0岁至六七岁的幼儿发展往往是一个连续的过程,反映在幼儿教育上,就是幼儿教育与小学的初级阶段教育有一个衔接的关系。一些国家的学前教育机构多附设在小学内,为的是使这一时期幼儿的发展是一个连续的过程。虽然国情不同,但我国也有类似的情况。例如,一些公办园、城区私立园和农村私立园设置“小小班”,专门招收2.5岁至3岁的幼儿。为了实现幼小衔接。还有的设置“大大班”,招收6岁至7岁的幼儿[1]。因此,与学前教育概念比较,使用幼儿教育的概念可能要相对准确一些。也正因为如此,一些国家多把学前阶段与小学初级阶段的教育统称为幼儿教育(Young
Children’s Education)。如在美国幼儿教育中,“Young Children’s
Education”就包括学前教育和小学低年级的教育。

一、心理工具课程的创立与发展

二是从幼儿活动的内容和方式看,使用“幼儿教育”的概念也比较符合幼儿发展的实际。幼儿教育(Young
Children’s
Education)更强调以游戏为主的学习活动。它更加注重幼儿的活动参与以及参与活动中所获得的体验。幼儿主要通过各种室内的、户外的活动和丰富多彩的日常生活来完成学习活动。这与小学阶段开始的以知识为主的学习内容和方式有很大不同。小学阶段学习活动主要是教室内的活动,而且活动多以系统的知识学习为主,学习中的集中管理、班级纪律和学习评价等要求更多一些。当然,在小学的初级阶段教育,学生的学习是以游戏活动逐步向知识学习过渡的过程,以后随着对小学教育的适应,再转为以知识为主的学习。

进入20世纪80年代,美国国内对学前教育重要性的认识达成了普遍共识,美国的学前教育进入了全面发展阶段。美国幼儿教育协会(National
Association for the Education of Young
Children,NAEYC)也开始对学前教育项目进行评估认证,以提升项目质量。

考虑到幼儿教育的对象是幼儿,因此如何科学理性地认识幼儿是一个首先需要思考的问题,这里主要从两个方面来分析这个问题。

作为美国学前教育项目的代表,心理工具课程创立并发展至今已有20余年的历史。1993年,丹佛大都会州立学院教授德博拉·梁与俄罗斯心理学家艾琳娜·伯德洛瓦(E.Bodrova)合作创立该项目,并于1996年发表《心理工具:维果斯基幼儿教育方法》(Tools
of the Mind:The Vygotskian Approach to Early Childhood
Education)一书,系统阐释了心理工具课程的设计理念与教学方式。作为一项美俄教育研究者合作研发的项目,心理工具课程基于俄罗斯教育学家维果斯基的理论,立足于美国的教育文化背景,其目的在于培养儿童的自我调节能力并为教师提供切实可行的教学策略。心理工具课程在创立之初只有3位教师在两个班级开展教学活[8],经过将近十年的发展,心理工具课程已经在美国科罗拉多州、佛罗里达州、缅因州、马萨诸塞州、新泽西州、新墨西哥州、北卡罗来纳州、俄勒冈州、宾夕法尼亚州、田纳西州、得克萨斯州、华盛顿哥伦比亚特区等地得到了广泛实施[9]。当地学校从两方面对心理工具课程进行应用——教学实践以及教师培训。[10]

心理工具课程是一次成功的学前教育实践,相较于传统的学前教育项目,心理工具课程实现了创新式发展,并制定具有针对性的教学策略来满足儿童多样化的发展要求。2001年,联合国教科文组织国际教育局(International
Bureau of Education)将心理工具课程列为“示范性教育干预项目”(Exemplary
Educational
Intervention),心理工具课程成为当时第一个获得此项荣誉的美国教育项目,也是唯一一个获得此项荣誉的学前教育项目[11]。2007年,权威学术期刊《科学》刊载了美国国家早期教育研究所(National
Institute for Early Education
Research)针对心理工具课程应用开展的调查研究报告。2012年,心理工具课程被美国芝加哥伊利诺伊大学“学术、社交与情感学习协同作用”机构(Collaborative
for Academic,Social and Emotional
Learning,CASEL)列为2013年有效的社会情感学习(Social and Emotional
Learning,SEL)项目之一。2014年,发表于《公共科学图书馆·综合》杂志上的一篇调查研究指出,心理工具课程有利于儿童执行功能、逻辑推理、自我调节能力的发展,并对儿童阅读、词汇、数学等能力的提高具有积极影响。[12]

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